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El Ferrocarril Skarloey (abreviado como FS) es un ferrocarril de 2'3 "(vía estrecha) que va desde la estación del Ferrocarril Noroeste en Crovan's Gate hasta Skarloey. Más allá de Skarloey, la vía continúa hasta una antigua cantera de pizarra, que ahora se usa como depósito de desechos.

El ferrocarril es propiedad de Sir Handel Lloyd Brown, que sirve como su presidente, y está dirigido por el Sr. Roger Sam, hijo del inspector anterior, el Sr. Peter Sam (actualmente el Sr. Percival en la serie de televisión).

Historia Editar

Este ferrocarril de calibre angosto tuvo sus comienzos en 1806 cuando un caballo trabajado "en forma de placa" fue tendido desde Cros-ny-Cuirn hasta Balladwail. La Compañía Minera de Crovan's Gate tenía una mina de cobre en las laderas más bajas de Ward Fell. El mineral fue llevado a Cros-ny-Cuirn por caballos de carga, y enviado en carros a Balladwail para su envío. Relacionan esta línea en 1820 con el borde del filo del "barriga de pez" y la extendieron por el valle de Benglas hasta la mina. Fue llamado simplemente "El Ferrocarril", ya que no había otro en toda la isla.Fue considerado una maravilla en su día. Desde Cros-ny-Cuirn, una cadena de cinco pendientes sucesivas avanzó a grandes zancadas hasta Ward Fell, y sus restos, muy cubiertos, aún se pueden ver desde la carretera al norte del paso a nivel en Cros-ny-Cuirn.

Sin embargo, siguiendo la iniciativa del Ferrocarril Ffestiniong en 1863, se requirieron mejoras. James Spooner se comprometió a estudiar una línea adecuadamente graduada para el transporte de vapor. Al principio se pretendía que esta vía, al igual que sus predecesoras, debería ser solo una vía mineral. El valle al que servía estaba escasamente poblado, y se pensó que tal vez un furgón, además del conjunto de los furgones de la cantera, sería suficiente para las necesidades locales. Sin embargo, cuando durante el reconocimiento se redescubrió accidentalmente el lago olvidado y el escondido pozo de Skarloey, el pensamiento de la Junta sufrió un cambio.

Los spas eran populares en el período y ofrecían la posibilidad de un lucrativo negocio de pasajeros. Los manantiales minerales de Skarloey y la situación protegida se apoderaron de las mentes de algunos miembros de la Junta, entre ellos Shamus Tebroc, que concibió la idea de desarrollar Skarloey como un spa. Un hotel y varias villas se construyeron como especulación, y la pendiente de gravedad trabajada que se había instalado para el transporte de materiales se retuvo y se mejoró para carbones, mercancías y equipaje de los pasajeros.

Ellos renombraron la vía El Ferrocarril de Skarloey. Un conjunto de los vagones de pasajeros más recientes se ordenó a Brown, Marshall & Co., y las locomotoras, Nos.1 y 2 fueron construidos por Fletcher, Jennings & Co. de Whitehaven, y se llamaron Skarloey y Rheneas respectivamente. después de los dos lugares a los que esperaban atraer personas con su campaña publicitaria. En el momento de la apertura del Ferrocarril, su Controlador era el Sr. Mack.

Durante algunos años, el plan funcionó, pero luego, aparte de algunos pescadores entusiastas y un flujo constante de visitantes de verano, los números disminuyeron. Esto, aunque mejor que nada, estaba lejos de la empresa rentable que los promotores habían esperado.

Para 1900, también había señales de que las vetas de cobre comenzaban a agotarse; pero los mineros que buscaban más cobre en las estribaciones encontraron una buena pizarra. El interés principal de la Compañía era el cobre, pero no tenían objeción al uso de la pizarra como carga secundaria. Sin embargo, perdieron interés cuando el cobre se agotó y se vendieron en 1909 a un señor Handel Brown de Cros-ny-Cuirn. El Sr. Brown era el principal propietario de tierras en los valles, y el posible diputado por Sodor East.

a pizarra rebotó durante la Primera Guerra Mundial, pero se desplomó mal después. Sin embargo, el Sr. Brown mantuvo las canteras y el ferrocarril por el bien de sus inquilinos. Sir Handel - fue nombrado Baronet en 1937 - murió en 1950, y su hijo, ahora Sir Handel II, heredó una propiedad paralizada por los deberes de la muerte. Por mucho que le hubiera gustado poder hacerlo, no podía permitirse tomar la visión filantrópica de su padre sobre el dudoso conjunto de activos que ahora poseía. El Inspector del Ferrocarril entre 1936 y 1951 fue el Sr. Robert Sam, quien renunció a favor de su hijo en el último año.

Durante la Segunda Guerra Mundial, las antiguas minas habían sido requisadas para los depósitos de chatarra, y la vía se trabajó hasta el límite proporcionando pizarra para casas bombardeadas y puntales para minas. Las locomotoras prestadas y las existencias habían desaparecido, y sus propias locomotoras, material rodante y raíles estaban terriblemente descuidados. Sin embargo, Sir Handel II tuvo un excelente gerente en Peter Sam, quien, respaldado por su capataz, Ivo Hugh, creía en la vía y estaba convencido de que tenía futuro. Convencieron a Sir Handel de retrasar el cierre durante un año. Durante ese año, Rheneas, la única locomotora útil, fue cuidadosamente cuidada y llevó toda la carga del tráfico; pero este heroísmo épico habría servido de poco si no hubiera sido por dos descubrimientos:

(I) En las colinas cercanas a Rheneas, de un nuevo lecho de pizarra hasta ahora sin explotar, completamente libre de impurezas metálicas, y por lo tanto en demanda para muchos otros propósitos además del techado, y